Nuovo vaccino contro l’Influenza Aviaria e la malattia di Marek

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Gli scienziati del Pirbright Institute hanno utilizzato l’ingegneria genetica per sviluppare un vaccino che protegge sia dalla malattia di Marek che dall’Influenza Aviaria. Il processo è più rapido ed efficiente rispetto ai metodi precedenti e consentirà ai produttori di vaccini per avicoli di aggiornare rapidamente i ceppi per stare al passo con l’evoluzione dei virus.

In un nuovo studio pubblicato sul Journal Vaccines, il team di ricercatori ha utilizzato lo strumento di editing genetico CRISPR / Cas9 per inserire un gene dell’Influenza Aviaria nell’herpesvirus del tacchino (HVT), utilizzato nel vaccino contro la malattia di Marek. Il gene codifica per l’emagglutinina (HA), una proteina influenzale che è la chiave per l’ingresso del virus nelle cellule ospiti, ed è quindi un bersaglio importante della risposta immunitaria dell’ospite per bloccare l’infezione.

“L’HVT è già ampiamente utilizzato nei vaccini contro la malattia di Marek e può essere somministrato nelle uova, con un passaggio automatico e fornendo protezione agli avicoli dal giorno della schiusa. L’ulteriore gene HA incorporato sarà espresso da HVT quando si replica nelle cellule ospiti, il che significa che una singola dose di vaccino induce immunità contro entrambi i virus ”, ha spiegato il professor Munir Iqbal, capo del gruppo di influenza aviaria presso Pirbright.

“Il processo di ingegneria genetica che abbiamo sviluppato utilizzando CRISPR / Cas9 è molto più rapido ed efficiente delle tecnologie precedenti, oltre ad essere molto coerente e preciso. Questi attributi sono essenziali per fornire un vaccino rapido e affidabile per proteggere i soggetti”, ha aggiunto il prof. Iqbal .

Le mutazioni possono verificarsi con alta frequenza nelle proteine ​​HA, consentendo ai virus influenzali di eludere l’immunità generata dai vaccini. L’uso di CRISPR / Cas9 per creare nuovi vaccini aiuterà ad affrontare i virus in evoluzione riducendo il tempo impiegato dalle aziende produttrici per adattare i loro ceppi di vaccini per far fronte a queste mutazioni, consentendo risposte più rapide alle epidemie e fornendo una migliore protezione.

Sebbene questo metodo di editing genetico sia molto affidabile, un piccolo numero di virus HVT non riesce a incorporare efficacemente il gene HA nel proprio genoma. Per garantire che l’HA sia espressa nel vaccino, il team di ricercatori ha sfruttato la capacità della proteina HA di legarsi alle molecole sulla superficie dei globuli rossi.

Le cellule di pollo, infettate con il virus HVT modificato con successo, esprimono sulla loro superficie HA che poi i globuli rossi attaccano per formare una massa che può essere visualizzata al microscopio. Questo semplice test di laboratorio migliora la velocità con cui è possibile identificare candidati idonei per un vaccino e ha un’applicazione molto più ampia in quanto può essere utilizzato anche per altri virus che incorporano proteine ​​che interagiscono con i globuli rossi.

“Migliorare il modo in cui produciamo i vaccini è fondamentale per prevenire i focolai di Influenza Aviaria. Il nostro lavoro potrebbe aiutare a ridurre la diffusione delle malattie aviarie e ridurre il rischio di infezione per le persone che lavorano a stretto contatto con gli avicoli”, ha affermato il prof. Iqbal. “Ora che abbiamo sviluppato un metodo rapido per generare questo vaccino modificato, i nostri prossimi passi saranno studiare l’efficacia del vaccino nelle prove sul campo.”

Questo studio è stato sostenuto da sovvenzioni finanziate dal Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC), parte dell’iniziativa britannica del Research and Innovation (UKRI) under Newton Fund UK-China-Philippines-Thailand Swine and Poultry Research, Zoonoses and Emerging Livestock Systems (ZELS) e del programma British Council Newton Fund Institutional Links.

Fonte: The Pirbright Institute